Catching up on reporting
Wednesday May 30th 2007, 4:07h
Filed under: ETH Zürich, FLOSS, Linux

Still I haven’t arranged my photos of EURAM two weeks ago I’m almost heading again to the next conference…. So just some keywords and snapshots on Paris: Sebastian’s elaborate review of our track’s presentations; Stefan’s comment on Francesco Rullani’s paper; interesting to meet Karim Lakhani and get to know his free HBS case on Wikipedia; fun getting to know Linus Dahlander, researching about GNOME and co-author of our post-doc Martin Wallin; great having Joel West visiting us in Zürich and even doing a video abstract.



Again a Polemic Interview about Official Development Aid
Tuesday May 15th 2007, 0:05h
Filed under: Development Cooperation, Research

Thanks to a friend of our local StopArmut group I read today’s interview of Mathias Binswanger in the Migros Magazin. As he wrote in the unfortunately nowadays dicredited Weltwoche or claimed in Arena, usually multinational development aid wouldn’t help anything. Such polemic statements make me raging so I wrote (a not much less polemical ;) letter to the magazine:

Guten Abend

Interessiert habe ich im heutigen Migros-Magazin das vierseitige Interview mit Mathias Binswanger zum Thema Entwicklungshilfe gelesen. Ich war jedoch sehr erstaunt, dass nach so vielen polemischen Äusserungen zur Wirkungslosigkeit öffentlicher Entwicklungshilfe keine Gegendarstellung beispielsweise von einem DEZA- oder NGO-Mitarbeiter präsentiert wurde. Aber vielleicht erwartet uns dies ja nächste Woche, zB von Peter Niggli der Alliance Sud! Nötig wäre es sehr, denn im aktuellen Interview sind erneut zahlreiche Irrtümer über multinationale Entwicklungshilfe verbreitet worden. Kurz drei Kommentare:

- Afrika wird immer wieder hinzugezogen um zu zeigen, dass in den letzten 30 Jahren viele öffentliche Entwicklungsmilliarden versandet sind. Vergessen geht dabei meist, dass es sich nur selten um altruistisch motivierte Hilfe gehandelt hat, sondern dass die Zahlungen meist geopolitische Ziele der Geberländer verfolgten. Dadurch konnten Diktaturen am Leben erhalten bleiben (Bspw Mobutu) und vom Überschwenken in den Kommunismus abgehalten werden. Und nicht wie im Text angedeutet hat Südkorea sehr wohl hohe Entwicklungsbeiträge erhalten; von den USA zwischen 1946 und 2000 rund 30 Mrd. Dollar! [1]

- Auf die Äusserung zu multinationaler Hilfe, die bspw im Kampf gegen Aids notwendig ist, geht Herr Binswanger verständlicherweise nicht ein. Wie sonst sollten dringend benötigte Grossprojekte wie auch der Infrastrukturausbau im afrikanischen Energiesektor finanziert werden? Logischerweise gibt bei solchen mutigen Projekten ein kleiner Staat wie die Schweiz etwas an Kontrolle ab. Aber das ist nicht anders als wenn der Bürger Steuern zahlt und darauf hofft, dass der Kanton dafür qualitativ hochstehende Bildung anbietet - beispielsweise über die Fachhochschule Nordwestschweiz, wo Herr Binswanger doziert.

- Daneben leidet das angeblich von einem Akademiker stammende Interview stark an subjektiven Meinungsäusserungen, die ein sehr einfaches Weltbild skizzieren. Einzelinitiativen ja weil personifizierbar und rasche Resultate, multilaterale Hilfe nein weil komplex und intransparent - so einfach funktioniert Entwicklungszusammenarbeit leider nicht. Zudem gehören sich solche pauschalisierende, unbelegte Aussagen wie “So wie die Entwicklungshilfe momentan betrieben wird, ist sie grösstenteils wirkungslos.” nicht für einen seriösen Wissenschaftler - auch wenn er sich sonst nicht mit Entwicklungsökonomie sondern mit Geld- und Glücksforschung auseinandersetzt.

Freundliche Grüsse,

Matthias Stürmer

[1] Quelle: Peter Niggli, Geschäftsleiter Alliance Sud, Einleitung “Leidet Afrika an zuviel Hilfe?”

Update 2007-05-23: The Migros Magazin actually printed most of this letter in its current issue! Unfortunately, they missed the part pointing out the importance of large-scaled development aid projects such as electrification, sanitation, road construction etc.



The Professor’s Gig
Tuesday May 08th 2007, 21:53h
Filed under: ETH Zürich, Research

There exists the common opinion that professors are great only in one thing, their research topic. However, Georg von Krogh and his fellows of No Business are a great exception, being exellent academics during daytime and playing in their band at night. Their next gig will be in St. Gallen on June 16th, 2007 at the HSG Uni Fest, the following performance on June 30st, 2007 in Maienfeld. Georgs humble comment about their performance: “We don’t play well, we just play loud.” - what a promise!

No Business on stage



Refreshing Open Source Shower for Schools
Wednesday May 02nd 2007, 14:35h
Filed under: Education, FLOSS, Ubuntu

On June 2nd, 2007, there will be an open source conference for teachers at PH Zürich. So far we have only about 20 participants, so I hope there will be more until next week when registration closes!

Refreshing Open Source Shower for Schools
Update 2007-05-07: Several good news concerning our upcoming event: First of all, congratulations to Dell choosing Ubuntu as option for the computers! Second, Philipp Tobler just pointed out a Slashdot post on educational open source software. And third, this morning Futura.tv recorded a short interview for Swiss televison about our teacher training. I don’t know yet when they’ll broadcast the report but I’ll update this post as soon as I know.

Update 2007-05-22: Now the short video clip about our upcoming OSS educational event will be shown on Swiss televisions.



One Conference in Paris
Tuesday May 01st 2007, 10:00h
Filed under: ETH Zürich, FLOSS, Research

EURAM 2007 in ParisThis month I’ll go to my third academic conference, to EURAM in Paris. On Thursday, May 17th, 2007 Stefan, Sebastian and I will present our paper on “Lightweight Reuse In Open Source Software” which analyzes the frequency of library reuse in Debian. Before that, Joel West will lead a panel discussion on “Managing Open Innovation through Online Communities” and on Friday present the co-authored paper with Siobhán O’Mahony on “Sponsored Open Source Communities: A Vehicle For Open Innovation?”. Also, he summarized all EURAM presentations on Open Innovation. Great to have Joel the following Tuesday, May 22nd in Zurich for a Brown Bag session!

The only sad thing about EURAM is its many parallel tracks. Exactly at the same time with our presentation on Thursday afternoon, Antoinette Weibel, Katja Rost, and Margrit Osterloh will present their paper on “Crowding-Out Of Intrinsic Motivation – Opening The Black Box” - the topic I plan on doing a research project in open source communities. Fortunately they research just some streets away from our office in Zurich, so we’re able to meet them next week already.