Vote Against Swiss Weapon Exports!
Thursday November 19th 2009, 15:11h
Filed under: Development Cooperation, Politics

There hasn’t been a political vote for a long time that has been so important to me: the prohibition of weapon exports. I’ve given several public statements at StopArmut events, discussion panels and party meetings on my opinion to ban Swiss military exports. Below is the ad which was published in several newspapers yesterday. And tonight I’ll be going resp. laying on the street at the biggest Swiss Flashmob ever!

My peace ad



How to Use the Open Source Community Principle in E-Government
Wednesday November 18th 2009, 8:33h
Filed under: ETH Zürich, FLOSS, Politics

Yesterday I had a talk at the 3rd E-Government Symposium in Bern about how to use the open source community principle in e-government projects. Interest in the topic was huge compared to my speech two years ago. This time the room was full of people. Many came to me after the presentation to talk about the ideas and possible future applications in federal and cantonal e-government projects. It seems open source is finally becoming a more mainstream topic - even in public administration!

Nachhaltige, innovative eGovernment-Lösungen basierend auf dem Open Source Community-Prinzip

“Einsparungen durch Mehrfachnutzung und offene Standards: Dank dem Prinzip Einmal entwickeln - mehrfach anwenden, offenen Standards und gegenseitigem Austausch werden die Investitionen optimal genutzt.” Dieser Grundsatz, zitiert aus der E-Government-Strategie Schweiz, illustriert prägnant die Vorteile von Open Source Software und Open Standards für E-Government Vorhaben.

Aber nicht nur die freie Wiederverwendung der Technologien selbst, sondern auch deren Herstellungsprozesse bieten öffentlichen Institutionen Potential für Kostenersparnisse und Innovationen um eine nachhaltige Digitalisierung sicherzustellen. Neue, kollaborative Ansätze der Software-Entwicklung in öffentlichen Verwaltungen sind erfolgreich wie das von mehreren Kantonen gemeinschaftlich entwickelte Gemeinderegistersystem GERES für die Volkszählung 2010 oder Beschaffungspraktiken des Vereins Schweizerische Städte- und Gemeinde-Informatik SSGI zeigen. Wie diese Beispiele demonstrieren, erlauben innovative Organisationsstrukturen, anlehnend an das Community-Prinzip von Open Source Projekten, die hemmenden Seiten des Föderalismus zu überwinden und gewährleisten gleichzeitig die Handlungsfreiheit und Abdeckung der individuellen Bedürfnissen der einzelnen Verwaltungsstellen.

Das Referat erläutert Grundlagen des Open Source Entwicklungsmodells, portraitiert aktuelle E-Government Projekte basierend auf Open Source Software und Open Standards und zeigt auf, wie Behörden künftig noch besser die Vorteile des Community-Prinzips nutzen können. Insbesondere werden der Begriff der “Digitalen Nachhaltigkeit” eingeführt und aktuelle Tätigkeiten aus der gleichnamigen Parlamentarischen Gruppe zusammengefasst.

Kurz-Biographie

Matthias Stürmer, Dr. sc. ETH Zürich, lic.rer.pol., hat im Sommer 2009 an der ETH Zürich seine Dissertation über den Einfluss von Firmen auf Open Source Communities abgeschlossen und arbeitet heute als Projektleiter und Berater bei der Web-Entwicklungsfirma Liip. Daneben ist er Vorstandsmitglied der Swiss Open Systems User Group /ch/open und Sekretär der Parlamentarischen Gruppe Digitale Nachhaltigkeit.

Portrait Parlamentarische Gruppe Digitale Nachhaltigkeit

Wissen ist für die Schweiz von grosser volkswirtschaftlicher Bedeutung: Bildung der Bevölkerung, Innovationskraft der Unternehmen, Effizienz in der öffentlichen Verwaltung, Exzellenz in der Wissenschaft – fast alle Gesellschaftsbereiche setzen die langfristige und offene Verfügbarkeit von Wissensgütern voraus. Im heutigen Informationszeitalter sind somit ein nachhaltiger Umgang mit digitalen Technologien gefragt um in der Schweiz das Potential der fortschreitende Digitalisierung auch in Zukunft nutzen zu können.

Zur Thematisierung und Förderung dieses Anliegens auf politischer Ebene ist im Mai 2009 die parlamentarische Gruppe Digitale Nachhaltigkeit gegründet worden. Präsidiert von Nationalrätin Edith Graf-Litscher (SP, Kt. Thurgau) und Nationalrat Christian Wasserfallen (FDP.Die Liberalen, Kt. Bern) und besetzt mit 23 weiteren Mitgliedern aus dem National- und Ständerat unterstützt die Gruppe den nachhaltigen und innovativen Umgang mit Informations- und Kommunikationstechnologien. Die vier konkreten Handlungsgebiete umfassen die Förderung von Open Source Software, offenen Standards sowie freiem Zugriff auf Forschungsresultate (Open Access) und andere Inhalte (Open Content).



Meeting Micheline Calmy-Rey
Wednesday November 11th 2009, 22:09h
Filed under: Development Cooperation, Politics

Hansjörg Leutwyler, Matthias Stürmer, Micheline Calmy-Rey, Martin Dahinden, Walter Donzé

Today was one of my most political days:

First, in the afternoon, I met Federal Council Micheline Calmy-Rey and Martin Dahinden, the director of the Swiss Development Agency, in order to pass them on a petition of our campaign StopArmut 2015. They took 20 minutes to listen to our concern that Switzerland joins the Global Framework for Action on Water and Sanitation. Later in the news Swiss national radio station SR DRS as well as several online platforms reported about the event.

Then later in the evening I participated in a panel discussion about the early vote on the prohibition of Swiss weapon exports. Although only a few people attended the discussion it was an interesting conversation as my opponent was a member of the same party as I’m in, the Swiss Evangelical People’s Party EVP. Therefore we share many similar values but still came to a different conclusion about the impact of such a weapon export prohibition. Fritz Heiniger’s main argument was that GSoA, the originator of the initiative, just wants to abolish the Swiss army - which is true but has nothing to do with the current vote!



Netzwoche Article about the Concept of Digital Sustainability
Tuesday November 10th 2009, 10:36h
Filed under: FLOSS, Politics

In this week’s Netzwoche there is an article of mine about the concept of Digital Sustainability:

Digitale Nachhaltigkeit - ein Konzept mit Zukunft
Der nachhaltige Umgang ist nicht nur bei natürlichen Ressourcen notwendig, sondern wird künftig auch bei digitalen Gütern immer wichtiger. Doch welche Auswirkungen und Potenziale hat diese Entwicklung für Produzenten und Konsumenten insbesondere von Software?

Digitale Nachhaltigkeit - ein Konzept mit Zukunft



Doctoral thesis published - “How Firms Make Friends: Communities in Private-Collective Innovation”
Tuesday November 03rd 2009, 7:46h
Filed under: ETH Zürich, FLOSS, Research

Now it’s final final: The 40 printed copies of my doctoral dissertation have arrived (everything written and layoutet with OpenOffice.org). Here on this blog I publish the abstract of the thesis and the PDF download of the introduction chapter (under the Creative Commons Attribution-Share Alike 2.5 Switzerland license) without the appendix (because these are published research papers in scientific journals - so much about open access…). This introduction chapter can also be bought on Amazon for USD 79 ;)

Update 2011-04-26: I’m now publishing here the full PhD thesis including the three scientific papers in the appendix (PDF, 1.7MB).

How Firms Make Friends: Communities in Private-Collective Innovation

Abstract: When firms contribute to open source projects, they in fact invest into public goods which may be used by everyone, even by their competitors. This seemingly paradoxical behavior can be explained by the model of private-collective innovation where private investors participate in collective action. Previous literature has shown that companies benefit through the production process providing them with unique incentives such as learning and reputation effects. By contributing to open source projects firms are able to build a network of external individuals and organizations participating in the creation and development of the software. As will be shown in this doctoral dissertation firm-sponsored communities involve the formation of interorganizational relationships which eventually may lead to a source of sustained competitive advantage. However, managing a largely independent open source community is a challenging balancing act between exertion of control to appropriate value creation, and openness in order to gain and preserve credibility and motivate external contributions. Therefore, this dissertation consisting of an introductory chapter and three separate research papers analyzes characteristics of firm-driven open source communities, finds reasons why and mechanisms by which companies facilitate the creation of such networks, and shows how firms can benefit most from their communities.

How Firms Make Friends: Communities in Private-Collective Innovation