Open Government, Open Budget, Open Politics, Open Everything
Saturday May 19th 2012, 16:38h
Filed under: Digital Sustainability, FLOSS, Open Government Data, Politics

I know, for many people it sounds too much “open”: Open Source, Open Standards, Open Cloud, Open Government, Open Budget, Open Politics, Open Everything… While I admit there is some hype and buzzwording all around “open everything”, there is a clear trend towards more transparency, collaboration, participation, and innovation within our society. However, I don’t want to start a philosophical discussion. Let me just briefly list the initiatives I’m currently involved in:

In January 2012 I participated in the workshop “European Public Administrations and Open Source Sofware: The Power of Communities” at the Open Source World Conference in Granada organized by the European Commission. Many great initiatives and projects were presented, among them I’ll talked about OpenJustitia, the new open source project by the Federal Supreme Court of Switzerland.

In February 2012 I talked at the Public Management Colloquium in Hamburg about the Open Government Data movement in German speaking countries.

On April 21st 2012 I participated in the Münchenwiler Seminar of the Collegium generale of University of Bern. The sessions were about Open Access, a topic of interest of our Parliamentarian Group for Digital Sustainability since many years. My talk was positioned as kind of an outbreak closing session about open government data.

On April 26th 2012 my parliamentarian colleague Giovanna Battagliero and I founded the cross-party group of Digital Sustainability in the City Parliament of Bern. Starting with 20 members our group covers members of the parliament from left to right. I really hope there will be more such groups founded in other parliaments.

On April 27th 2012 my friend Oleg Lavrovski and I moderated the first Bernese Open Data Hackday. It was actually just an afternoon and evening session, but the result was really great. My favorite app was created by Thomas Preusse visualizing the City of Bern budget as an open budget app. Have a read at Oleg’s blog post, the Opendata.ch blog, and the news paper articles in Der Bund and Bernerzeitung.
The Hackday Bern Team

This week I participated at the WSIS Forum 2012 in a UNDESA/ITU session on Future Government: A Global Perspective in connection to open Government Data and Citizen Engagement with a short presentation on Management and Governance of Open Government Data Initiatives.

On June 19th 2012 I will be opening the first open cloud conference in Switzerland. On behalf of the Swiss Open Systems User Group /ch/open we’re organizing many interesting talks at the University of Bern.

On June 28th 2012 the second Opendata.ch conference takes place in Zürich. We’ve many great national and international speakers in the plenary session. In the afternoon focus session I’m moderating several interesting talks about finance and procurement: Über­blick zu OpenSpending.org und wei­te­ren Open Bud­get Initiativen by Fried­rich Lin­den­berg (Ent­wick­ler bei der Open Know­ledge Foundation), Ein kri­ti­scher Blick auf Open Govern­ment Data für Finanzdaten by Maja Menn (Direk­to­rin Finanz­ver­wal­tung Stadt Zürich), Öffnung des Haus­halt­s­pro­zes­ses, Open Bud­get 2.0 & Open Bud­get Data by Chris­tian Gei­ger (Dok­to­rand an der Zep­pe­lin Universität), Stu­die zu offe­nen Bür­ger­haus­hal­ten in Deutschland by Andreas Burth (Dok­to­rand an der Uni­ver­si­tät Hamburg), Erfolgs­fak­to­ren und Her­aus­for­de­run­gen bei der Umset­zung von Bürgerhaushalten by Dr. Alex­an­dra Collm (For­sche­rin an der Uni­ver­si­tät St. Gallen), Warum und wie man eine Open Bud­get App entwickelt by Tho­mas Preuss (Open Bud­get App Entwickler), Ein­blick in die gespi­der­ten Beschaf­fungs­da­ten von simap.ch by Daniel Meis­ter (data­house AG)



100 days in the city parliament of Bern
Tuesday February 14th 2012, 22:21h
Filed under: FLOSS, Politics

Matthias Stürmer 100 Tage im Berner Stadtrat

For our current newsletter I wrote a short summary of what I experienced during my 100 first days in the Bernese City Parliament:

100 Tage im Berner Stadtrat

Eines vorweg: Stadtpolitik macht mir Spass – viel mehr als ich zuvor gedacht hatte. Einerseits konnte ich in Kürze Kontakt zu vielen spannenden Menschen im Stadtparlament und in der Stadtverwaltung knüpfen. Andererseits spürte ich schon zu Beginn, dass man im Stadtrat tatsächlich etwas bewegen kann.

Open-Source-Software
Am 20. Oktober 2011 startete ich mit meiner ersten Sitzung. Eigentlich hatte ich mir vorgenommen, die ersten paar Male zuzuhören und zu lernen, wie der Ratsbetrieb so zugeht. Es lief anders. Da bekannt war, dass es bei der erwähnten Stadtratssitzung um ein Informatik- Geschäft ging, das ich nicht befürworten konnte, nahm ich im Vorfeld Kontakt auf mit meiner und anderen Fraktionen. So gelang es uns, mit 35 zu 27 Stimmen das Geschäft an den Gemeinderat zurückzuweisen. Im Anschluss daran erarbeitete ich eine überfraktionelle Motion für die Erarbeitung und Umsetzung einer Open-Source-Förderstrategie aus.

«Zaffaraya»
In der selben Zeit kontaktierte mich zudem der Leist Oberbottigen. Es ging um die Umzonung, die der Gemeinderat in Riedbach für experimentelles Wohnen plant. Ich informierte mich über dieses Thema und reichte Anfang Januar eine Interpellation mit einigen kritischen Fragen an die Stadtregierung ein. In den nächsten Monaten wollen wir dann in Oberbottigen den Berner Dokufilm «Zaffaraya 3.0» vorführen und so die Diskussion zur Umzonung im Dorf anstossen.

Zeitmanagement
Alles in allem ein spannender Start. Der einzige Wermutstropfen ist die stark begrenzte Zeit, die mir als Milizpolitiker vorgegeben ist. So muss ich mich noch im Zeitmanagement üben, um mich auch in die anderen vielen wichtigen Themen der Stadtpolitik einarbeiten zu können.



First day in city council of Bern, election campaign continues
Thursday October 20th 2011, 23:57h
Filed under: FLOSS, Politics

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Today I had my first day in the city council of Bern. It was a great experience, especially, because I already spoke in the plenum regarding a planned Microsoft Enterprise Agreement. By mobilizing other parties of the parliament we finally won the votation! It’s now already in the online news (Berner Zeitung).

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Meanwhile my national election campaign continues. This weekend we’ll see who will go to direct Switzerland the next four years! Here is the campaign of Marc Jost and myself: 2 for 3 - two young politicians for three sustainable topics

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Becoming a parliamentarian myself
Friday August 26th 2011, 8:55h
Filed under: Politics, Private

Three years ago I ran for the Bernese Parliament and was voted as “first replacement”. This fall Barbara Streit will step down a year prior to the city elections, therefore giving me the opportunity to join the Bernese Parliament for the EVP Stadt Bern. Although this will mean quite a lot of work, I’m very happy to become a parliamentarian myself for the first time.

Having worked a lot with local and national politicians in recent years I think I know what it means to do parliamentarian work. However, having now the flexibility to post policy suggestions and to do talks to the government and public administration myself increases my motivation a lot. Therefore I’m looking forward to this excieting new phase of my live.

Interview im EVP Info Stadt Bern
Interview in the EVP Info Stadt Bern

Update 2011-09-23: Today’s newspaper Der Bund brought a small sidenote on the change in the Bernese parliament.

Rücktritt Barbara Streit



Facebook and Politics
Saturday January 29th 2011, 8:05h
Filed under: Politics

This month it was my turn to write the editorial on our city of Bern EVP party booklet. As I believe that social media is an important topic for the upcoming national elections I published a short introduction for the newbees and my thoughts about how Facebook & Co. will influence elections and politics in general:

Mit Facebook & Co. zu mehr Wahlerfolg und Politik-Vertrauen

«Viele Menschen wollen Gott dienen – die meisten als Berater.» Diese Aussage hat kürzlich Martin Werlen, Abt des Kloster Einsiedeln, versendet. Gelesen haben es seine 1896 «Followers», die Werlens täglichen Mitteilungen auf dem Online-Dienst Twitter (engl. Gezwitscher) mitverfolgen. Anhand 140 Zeichen kurzen Statements erhalten sie Einblick hinter die Klostermauern, bekommen den abwechslungsreichen Alltag des Abts zu spüren und erfahren regelmässig clevere Bahngleichnisse und andere Weisheiten. Und noch besser: Etwa ein Dutzend dieser Followers, meist Leute ohne engen Bezug zum christlichen Glauben, haben den Spruch «re-tweetet» und so an die eigenen Hunderten von Lesern weitergeleitet. Eines der Erfolgsrezepte für diese Beliebtheit von Werlen ist der engagierte Dialog, den er mit seinen Followers führt. Kaum eine Reaktion bleibt unbeantwortet, alle noch so kritischen Kommentare erhalten die Aufmerksamkeit des Abts.

Was hat all das mit Politik und der EVP zu tun? Erstaunlicherweise zur Zeit noch sehr wenig. Denn eigentlich sind soziale Medien wie Facebook, Twitter, Blogs usw. sehr attraktiv für Wahlen und Abstimmungen. Barack Obama hat diese Medien gezielt und erfolgreich für die Mobilmachung seiner Wählerbasis genutzt. Auch in der Schweiz ist das Potenzial gross: Laut neusten Zahlen haben in der Schweiz schon rund 2,4 Millionen Personen ein Facebook- Profil, ein Drittel der Bevölkerung. Vor vier Jahren waren es erst etwa 150000. Bei den diesjährigen Nationalratswahlen werden soziale Medien darum eine relevante Rolle spielen. Da ist es logisch, dass Kandidierende und Parteien, die aktiv und kreativ mit diesen Internet-Communities interagieren, von der Bevölkerung wie von den traditionellen Medien stärker beachtet werden.

Soziale Medien eignen sich in der Politik aber nicht nur für den Wahlkampf. Auch während der Legislatur ist es sinnvoll, wenn Gewählte hautnah aus ihren Geschäften berichten oder auch mal Fragen stellen und öffentlich Meinungen einholen – schliesslich vertreten sie ja die Bevölkerung. Auch öffentliche Stellen tun gut dabei, über Internet-Technologien noch offener und professioneller als bisher zu informieren. Durch mehr Offenheit und Transparenz in der Politik wird so vielleicht gar der nächste Wikileaks-ähnliche Skandal etwas weniger spektakulär, weil die Bevölkerung wieder stärkeres Vertrauen in das öffentliche System gewonnen hat.



Next Try for a Step in my Political Career
Monday March 15th 2010, 20:40h
Filed under: Politics

A bit more than a year ago I ran for a post in the city parliament of Bern and almost got a position there. While local politics is nice, it becomes even more interesting on a departmental level. Therefore I’m now *jevp candidate and also motivated 19 other young men and woman for representing the city of Bern in the parliament of the canton of Bern. Sorry that you have to watch me on the election posters all over the city - but it ends in two weeks ;)



Digitale Nachhaltigkeit is finally in Wikipedia DE!
Sunday December 06th 2009, 22:57h
Filed under: ETH Zürich, FLOSS, Politics, Research

Wikipedia DEFinally the Wikipedia DE community accepted the entry for “Digitale Nachhaltigkeit”. Just hours after my initial publication of the short article a request for deletion was posted by Wikipedia watchers. This was followed by a long discussion between the editors, Thorsten Busch, and myself. In the end, one of the Wikipedia admins reasoned that our parliamentarian group, the Open Source Jahrbuch, and the ETH Zürich together are able to establish a new terminology - how powerful we are ;)

Nevertheless this incident proved for me personally that Wikipedia and open content systems are able to function on a sustainable basis - exactly the idea behind our definition of digital sustainability. The immediate reaction that the term is not yet established was justified and forced me to improve and enhance the article with other sources I found.

BTW, the two other Wikipedia articles I’ve created in the English chapter didn’t stimulate any discussion: the private-collective model of innovation and Prof. Georg von Krogh. Either they are much more established than the term “Digitale Nachhaltigkeit” (which they are of course ;) or the German Wikipedia community is really as rigorous as recently discovered.



Vote Against Swiss Weapon Exports!
Thursday November 19th 2009, 15:11h
Filed under: Development Cooperation, Politics

There hasn’t been a political vote for a long time that has been so important to me: the prohibition of weapon exports. I’ve given several public statements at StopArmut events, discussion panels and party meetings on my opinion to ban Swiss military exports. Below is the ad which was published in several newspapers yesterday. And tonight I’ll be going resp. laying on the street at the biggest Swiss Flashmob ever!

My peace ad



How to Use the Open Source Community Principle in E-Government
Wednesday November 18th 2009, 8:33h
Filed under: ETH Zürich, FLOSS, Politics

Yesterday I had a talk at the 3rd E-Government Symposium in Bern about how to use the open source community principle in e-government projects. Interest in the topic was huge compared to my speech two years ago. This time the room was full of people. Many came to me after the presentation to talk about the ideas and possible future applications in federal and cantonal e-government projects. It seems open source is finally becoming a more mainstream topic - even in public administration!

Nachhaltige, innovative eGovernment-Lösungen basierend auf dem Open Source Community-Prinzip

“Einsparungen durch Mehrfachnutzung und offene Standards: Dank dem Prinzip Einmal entwickeln - mehrfach anwenden, offenen Standards und gegenseitigem Austausch werden die Investitionen optimal genutzt.” Dieser Grundsatz, zitiert aus der E-Government-Strategie Schweiz, illustriert prägnant die Vorteile von Open Source Software und Open Standards für E-Government Vorhaben.

Aber nicht nur die freie Wiederverwendung der Technologien selbst, sondern auch deren Herstellungsprozesse bieten öffentlichen Institutionen Potential für Kostenersparnisse und Innovationen um eine nachhaltige Digitalisierung sicherzustellen. Neue, kollaborative Ansätze der Software-Entwicklung in öffentlichen Verwaltungen sind erfolgreich wie das von mehreren Kantonen gemeinschaftlich entwickelte Gemeinderegistersystem GERES für die Volkszählung 2010 oder Beschaffungspraktiken des Vereins Schweizerische Städte- und Gemeinde-Informatik SSGI zeigen. Wie diese Beispiele demonstrieren, erlauben innovative Organisationsstrukturen, anlehnend an das Community-Prinzip von Open Source Projekten, die hemmenden Seiten des Föderalismus zu überwinden und gewährleisten gleichzeitig die Handlungsfreiheit und Abdeckung der individuellen Bedürfnissen der einzelnen Verwaltungsstellen.

Das Referat erläutert Grundlagen des Open Source Entwicklungsmodells, portraitiert aktuelle E-Government Projekte basierend auf Open Source Software und Open Standards und zeigt auf, wie Behörden künftig noch besser die Vorteile des Community-Prinzips nutzen können. Insbesondere werden der Begriff der “Digitalen Nachhaltigkeit” eingeführt und aktuelle Tätigkeiten aus der gleichnamigen Parlamentarischen Gruppe zusammengefasst.

Kurz-Biographie

Matthias Stürmer, Dr. sc. ETH Zürich, lic.rer.pol., hat im Sommer 2009 an der ETH Zürich seine Dissertation über den Einfluss von Firmen auf Open Source Communities abgeschlossen und arbeitet heute als Projektleiter und Berater bei der Web-Entwicklungsfirma Liip. Daneben ist er Vorstandsmitglied der Swiss Open Systems User Group /ch/open und Sekretär der Parlamentarischen Gruppe Digitale Nachhaltigkeit.

Portrait Parlamentarische Gruppe Digitale Nachhaltigkeit

Wissen ist für die Schweiz von grosser volkswirtschaftlicher Bedeutung: Bildung der Bevölkerung, Innovationskraft der Unternehmen, Effizienz in der öffentlichen Verwaltung, Exzellenz in der Wissenschaft – fast alle Gesellschaftsbereiche setzen die langfristige und offene Verfügbarkeit von Wissensgütern voraus. Im heutigen Informationszeitalter sind somit ein nachhaltiger Umgang mit digitalen Technologien gefragt um in der Schweiz das Potential der fortschreitende Digitalisierung auch in Zukunft nutzen zu können.

Zur Thematisierung und Förderung dieses Anliegens auf politischer Ebene ist im Mai 2009 die parlamentarische Gruppe Digitale Nachhaltigkeit gegründet worden. Präsidiert von Nationalrätin Edith Graf-Litscher (SP, Kt. Thurgau) und Nationalrat Christian Wasserfallen (FDP.Die Liberalen, Kt. Bern) und besetzt mit 23 weiteren Mitgliedern aus dem National- und Ständerat unterstützt die Gruppe den nachhaltigen und innovativen Umgang mit Informations- und Kommunikationstechnologien. Die vier konkreten Handlungsgebiete umfassen die Förderung von Open Source Software, offenen Standards sowie freiem Zugriff auf Forschungsresultate (Open Access) und andere Inhalte (Open Content).



Meeting Micheline Calmy-Rey
Wednesday November 11th 2009, 22:09h
Filed under: Development Cooperation, Politics

Hansjörg Leutwyler, Matthias Stürmer, Micheline Calmy-Rey, Martin Dahinden, Walter Donzé

Today was one of my most political days:

First, in the afternoon, I met Federal Council Micheline Calmy-Rey and Martin Dahinden, the director of the Swiss Development Agency, in order to pass them on a petition of our campaign StopArmut 2015. They took 20 minutes to listen to our concern that Switzerland joins the Global Framework for Action on Water and Sanitation. Later in the news Swiss national radio station SR DRS as well as several online platforms reported about the event.

Then later in the evening I participated in a panel discussion about the early vote on the prohibition of Swiss weapon exports. Although only a few people attended the discussion it was an interesting conversation as my opponent was a member of the same party as I’m in, the Swiss Evangelical People’s Party EVP. Therefore we share many similar values but still came to a different conclusion about the impact of such a weapon export prohibition. Fritz Heiniger’s main argument was that GSoA, the originator of the initiative, just wants to abolish the Swiss army - which is true but has nothing to do with the current vote!